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En los siglos XVII al XIX, la nieve en los picos de Gran Canaria no era nada especial. Ha estado nevando fuertemente en los picos de la isla cada año durante al menos 5 meses desde diciembre hasta abril. Los meses más ricos en la nieve fueron enero y febrero. A finales del siglo XVII, los lugareños comenzaron a utilizar económicamente la nieve infestada.

Pozos de las nieves Gran Canaria
Croquis del pozo de Pozo Grande.

El 5 de julio de 1694, representantes de la iglesia y el gobierno de la isla decidieron construir el llamado pozo de nieve. Su ubicación se diseñó lógicamente en el punto más alto de la isla por debajo de la cumbre del Pico de las Nieves, la montaña más alta de la isla de Gran Canaria. Este pozo estaba destinado a almacenar hielo para uso doméstico. La tecnología de almacenamiento de hielo es muy antigua en las culturas mediterráneas. Fue traído a Canarias por los colonizadores españoles. Se basa en el uso de cuevas o pozos profundos para almacenar bloques de hielo. El hielo almacenado de esta manera logró mantenerse compacto hasta por dos años. Los pozos de nieve de Gran Canaria son similares a los de las montañas de Andalucía.

Almacenamiento

La nieve se ha acumulado en los pozos durante las heladas. En ese momento, los trabajadores que trabajaban en su colección llegaron a la cima. Durante la cosecha, que duró un promedio de 6 a 9 días, varias decenas de trabajadores trabajaron en las montañas. Básicamente había dos grupos principales de trabajadores, pisoners y peones.

Pozos de las nieves Gran Canaria
La nieve soplaba justo en el pozo. Las filas individuales estaban separadas por una capa de paja.

Los peones eran los encargados de recoger la nieve en los canastos y transportarla a los pozos. Los pisoneros golpearon la nieve dentro del pozo en torales, cajas de madera dura, hasta que se convirtió en un sólido bloque de hielo. Luego lo colocó con cuidado en la cavidad, creando filas.

Además, allí trabajan los llamados muleti. Eran los encargados de abastecer el campamento. También había mujeres que preparaban la comida para los trabajadores. Toda la expedición estaba dirigida por un capitán, que se encargaba del correcto almacenamiento del hielo y organizaba todas las actividades laborales.

Pozos de las nieves Gran Canaria
Croquis del pozo Pozo de los Canónigos.

Las filas completamente compactadas a lo largo y ancho estaban separadas en la parte superior de la siguiente fila de bloques por una gruesa capa de paja. Se utilizó la paja de los cereales tradicionales que se disponían: trigo, avena y centeno. Si había escasez de paja, se utilizaban sarmientos. Así, la nieve del interior de los pozos no se convertía en una única masa compacta y era más fácil trabajar con ella utilizando hileras de unos 40 centímetros de altura.

El conjunto de bloques estaba aislado del fondo rocoso. El agua derretida de los bloques exteriores fluyó hacia el orificio de drenaje subterráneo y se filtró. De esta forma, los bloques de nieve, perfectamente colocados y aislados de la temperatura ambiente, podrían durar hasta dos años de forma compacta.

Pozos de las nieves Gran Canaria
Pozo Grande después de llenar con bloques de hielo.

El uso

Los bloques de hielo se transportaban desde los pozos durante el verano, siempre después de la fiesta del Corpus Christi, a Las Palmas. Había un llamado refrigerador. Era una sala de la Sala Capitular del Patio de Los Naranjos con salida a la Plaza de El Cortado. Los bloques fueron tallados de los pozos y compactados nuevamente. Fueron transportados en canastas especiales sobre caballos o burros. Los cestos se forraron con paja por dentro, se colocó en ellos un bloque de aproximadamente 40 kg y se cubrió nuevamente con una capa de paja para evitar pérdidas durante el transporte.

Pozos de las nieves Gran Canaria
Catedral de Santa Ana en Las Palmas. A la izquierda estaba la entrada al edificio anexo donde se almacenaba y vendía hielo.

En Las Palmas, los bloques se dividían en partes más pequeñas con un peso de 1 libra (aproximadamente 460 gramos) y así se vendían. Los Prebendares, miembros del clero católico romano a cargo de la catedral, tenían derecho a 2 libras de hielo al día de forma gratuita. El hielo también se utilizó para abastecer hospitales, donde se utilizó para desensibilizar las áreas afectadas de los pacientes durante la cirugía o para reducir la fiebre. El público pudo comprar hielo en la heladería ubicada en la fachada este de la catedral. 1 libra cuesta 18 maravedís. Maravedí fue una unidad de contabilidad española utilizada en los siglos XI al XIX.

El uso de pozos de nieve terminó en la segunda mitad del siglo XIX. En 1866 se puso en funcionamiento la primera fábrica de hielo en Las Palmas.

Hay tres pozos de nieve en las cimas de Gran Canaria. Dos de ellos, Pozo Grande y Pozo de los Canónigos, están reformados y son de muy fácil acceso. El tercer pozo, Pozo de la Real Audiencia, se encuentra en el terreno más inaccesible y está cerrado.

Pozo Grande

Este pozo es el más antiguo. Su construcción se decidió el 5 de julio de 1694. También es el mayor de los tres pozos. Su capacidad máxima era de casi 14 toneladas de hielo.

Pozos de las nieves Gran Canaria
Pozo Grande

El pozo tiene forma rectangular con un muro de piedra. Una escalera conducía al interior, que luego fue reemplazada por una escalera de madera. El pozo nunca tuvo techo, por lo que la nieve estaba cubierta solo con fardos de paja. Por lo tanto, el hielo que contenía se derritió más fácilmente.

Pozos de las nieves Gran Canaria
Una vista del interior de Pozo Grande.

El pozo lo encontrarás cerca del cruce de caminos a la entrada del complejo militar Pico de las Nieves. Se encuentra en la carretera GC-135 a unos 400 metros del lado izquierdo del estacionamiento al lado del helipuerto.

Pozo de los Canónigos

El 18 de septiembre de 1699 los canónigos del cabildo catedralicio acordaron construir otro pozo. Eligieron un lugar cercano al pozo Pozo Grande ya existente.

Pozos de las nieves Gran Canaria
Pozo de los Canónigos.

Es un edificio circular delimitado por un muro de piedra y una valla de madera. El edificio está cubierto por un techo sostenido por pilares de madera. Su circunferencia está formada por una roca casi lisa. En la parte inferior hay un escalón circular, sobre el que se colocaron vigas de madera, creando así un sistema de drenaje. Los bloques de hielo se colocaron hasta las vigas. Tiene unos 9 metros de profundidad.

Pozos de las nieves Gran Canaria
Vista interior del pozo del Pozo de los Canónigos.

El pozo es visible directamente desde el cruce de caminos a la entrada del complejo militar Pico de las Nieves.

Pozo de la Real Audiencia

Este pozo aparece por primera vez en las actas del cabildo de la catedral en 1701. Según los registros, este pozo se utilizó para recuperar el hielo no utilizado del cabildo, y al año siguiente el hielo se devolvió al cabildo. Se utilizó hasta 1915.

El pozo está excavado en la roca, tiene unos 4 metros de diámetro y parece bastante profundo, pero en la actualidad solo se puede ver una gran losa de cemento, que por seguridad cubre todo el pozo. Esto hace que sea imposible ver y acceder al interior. Según el gobierno, el pozo debajo de la losa de cemento está limpio y listo para ser renovado.

Pozos de las nieves Gran Canaria
El pozo de nieve del Pozo de la Real Audiencia se cubre con una losa de hormigón.

El acceso al pozo es, a diferencia de los dos anteriores, bastante difícil. Tras desviarnos de la carretera GC-130 a GC-134 dirección Pico de las Nieves, a unos 300 metros hay una casa a la derecha. Es necesario continuar hasta el final de la valla por la carretera y luego descender al desfiladero junto a la valla. Después de unos 150 metros hay un pozo a unos 5 metros de la valla. La losa de hormigón está cubierta de vegetación y solo se ve débilmente.

Pozos de las nieves Gran Canaria
Localización de pozos de nieve en el Pico de las Nieves.

Las fotos sin etiquetar proceden de los archivos del Cabildo de Gran Canaria.

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Martin Smolen

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La vida con el sol en el corazón.

“Estamos increíblemente orgullosos de ser canarios”, me dijo una vez Alfredo, dueño de un pequeño restaurante en Playa del Inglés, cuando visité Gran Canaria. “Hay las playas más hermosas con la arena más hermosa con las olas más increíbles. En la orilla se encuentran los más bellos hoteles, paseos y cafeterías. La isla es el hogar de las personas más hospitalarias. Cultiva los tomates más sabrosos, los plátanos más dulces, las rosas más fragantes. Haremos los mejores vinos aquí y la cocina también es la mejor.”

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