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Si estaba de vacaciones en Gran Canaria, probablemente notó que un avión de cuatro motores se apagó en la bahía de El Berriel y Bahía Felíz desde la carretera o el antiguo GC-500. Aunque el avión está en los colores de la aerolínea canaria Binter, nunca voló para esta compañía.

Este testigo silencioso de la historia de la aviación española ha estado descansando en su lugar en el Real Aero Club de Gran Canaria durante más de 40 años. Antes de que el avión encontrara su lugar en Gran Canaria, durante su operación activa en la aviación ha reemplazado a varios transportistas. ¿Cómo llegó este legendario DC-7C aquí?

EC-BBT Gran Canaria
Avión DC-7C (EC-BBT) en el Real Aero Club de Gran Canaria

Primer vuelo

Era el año 1958, y el mundo de la aviación experimentó su auge. Swissair necesitaba más y más aviones para asegurar sus vuelos transatlánticos a los Estados Unidos. Por lo tanto, decidió comprar un nuevo avión moderno, que debería servir solo para vuelos a los EE. UU. El 4 de noviembre de 1958, un nuevo avión DC-7C con número de serie 45553/1038 de la compañía estadounidense Douglas Aircraft Corporation aterrizó en el aeropuerto de Zurich. Swissair compró el avión por 9,935,000 francos suizos. Al servicio de Swissair, el avión designado HB-IBP tenía menos de cuatro años.

EC-BBT Gran Canaria
Al servicio de Swissair como HB-IBP (Foto: Mel Lawrence)

El 6 de enero de 1962 se transfirió el avión al Scandinavian Airlines Service. En esta aerolínea recibe el código de registro SE-CCH. En SAS, este Douglas también obtuvo su primer nombre, Erik Viking. El servicio de SAS, sin embargo, el avión no se calentó durante mucho tiempo y ya en septiembre del mismo año cambia nuevamente de propietario.

EC-BBT Gran Canaria
SE-CCH de SAS (Foto: aviationcorner.net)

Japan Air Lines se convirtió en el nuevo propietario. Al avión se le asignó un nuevo registro JA6306 y también recibió un nuevo nombre Ciudad de Hong Kong. El avión fue diseñado para vuelos entre Tokio y San Francisco y Los Ángeles con una escala en Honolulu. JAL operó este avión hasta 1965.

EC-BBT Gran Canaria
JA6306 Japan Air Lines (Foto: aviationcorner.net)

Volver a Europa

En agosto de 1965, el avión regresó a Europa. Fue comprado a la compañía japonesa por la compañía española de charter Spantax, fundada en 1959 por Rodolfo Bay. Se convierte en parte de la flota con la designación EC-BBT. Spantax compró un avión para transportar turistas en distancias más largas sin hacer escala. Durante su funcionamiento, conectó principalmente varios destinos africanos y Medio Oriente. La aeronave estuvo en funcionamiento regular hasta diciembre de 1976. En marzo de 1978, la aeronave estaba completamente fuera de servicio y aterrizó en el aeropuerto matriz de Palma de Mallorca.

EC-BBT Gran Canaria
Spantax EC-BBT en el aeropuerto de Palma de Mallorca (Foto: Antonio Camarasa)

Nuevo hogar

En 1979, Rodolfo Bay decidió donar un avión no operado al Real Aero Club de Gran Canaria. En Gran Canaria, el avión llegó “solo”, pero un problema importante fue su transporte al lugar en el aeroclub. La transferencia de la base de Gando a El Berriel finalmente se realizó por mar, utilizando flotadores, que se colocaron debajo de la cabina y las alas.

EC-BBT Gran Canaria
Uno de los revestimientos publicitarios para Blaupunkt, 1984 (Foto: Roger Soupart)

El avión tiene varios cambios desde su ubicación actual. Al principio, sirvió como un banner publicitario y recibió múltiples revestimientos publicitarios. Durante algún tiempo, este raro avión fue más como un vertedero de chatarra. En 2015, sin embargo, volvió a estar en plena gloria. Binter financió la renovación completa de la aeronave, incluida la pintura, por supuesto en los colores de Binter, aunque nunca estuvo a su servicio.

EC-BBT Gran Canaria
Triste temporada de EC-BBT (Foto: Miguel A Agueda)

Según Douglas Aircraft Corporation, 338 aviones DC-7 se produjeron en diferentes versiones, 72 de las cuales eran versiones EC-BBT. 75 aviones fueron descartados debido a diversas causas técnicas y accidentes, 239 fueron descartados debido a su edad, 24 aviones no fueron registrados. Cinco aviones permanecieron como exhibiciones de museos, entre ellos el avión EC-BBT.

EC-BBT Gran Canaria
En los colores de Binter como lo conocemos hoy.

El avión tiene una longitud de 34,58 my una envergadura de 38,86 m. Alimentado por cuatro motores P&W, cada uno con una potencia de 3,350 hp (2,498 kW), lo que le permite viajar a 550 km/h y una altitud de viaje de 20,000 pies (6,100 m). En la versión original para Swissair, el avión tenía una capacidad de 75 pasajeros. Spantax convirtió el avión a una mayor capacidad de hasta 102 pasajeros. La distancia que el avión voló sin escala fue de 6.450 kilómetros.

Pequeño amigo

Sin embargo, el EC-BBT no es el único avión en Gran Canaria que recuerda la historia de la aviación. En el pueblo de Carrizal se encuentra un antiguo avión de la Fuerza Aérea Española Casa C-212. Sirvió en el escuadrón 461 en la base de Gando en Gran Canaria. En octubre de 2004 tuvo un accidente en Lanzarote. Posteriormente, fue transportado de regreso a Gran Canaria y desde el 24 de abril de 2007 ha estado expuesto en una colina frente al aeropuerto y la base militar.

C-212 Gran Canaria
Casa C-212 en Carrizal

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Martin Smolen

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La vida con el sol en el corazón.

“Estamos increíblemente orgullosos de ser canarios”, me dijo una vez Alfredo, dueño de un pequeño restaurante en Playa del Inglés, cuando visité Gran Canaria. “Hay las playas más hermosas con la arena más hermosa con las olas más increíbles. En la orilla se encuentran los más bellos hoteles, paseos y cafeterías. La isla es el hogar de las personas más hospitalarias. Cultiva los tomates más sabrosos, los plátanos más dulces, las rosas más fragantes. Haremos los mejores vinos aquí y la cocina también es la mejor.”

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