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Hay pocos hoteles en el mundo que estén tan marcados en la historia de la ciudad y el país en el que se encuentran, como el Hotel Santa Catalina en Las Palmas de Gran Canaria. En sus 130 años de historia, se ha convertido en un ícono no solo de la ciudad sino también un símbolo de lujo en Gran Canaria. Hoy, como uno de los dos hoteles en la isla, cuenta con el nombre de Gran Lujo, que es básicamente la sexta estrella.

Hotel Santa Catalina, a Royal Hideaway Hotel
Hotel Santa Catalina poco después de su apertura.

Un lugar que durante la estancia en Gran Canaria muchos estadistas, miembros de familias reales, también estrellas del mundo del espectáculo elegidos como su segundo hogar. El hotel es el corazón de la parte llamada Ciudad Jardín, también conocida como el Barrio Inglés. El Hotel Santa Catalina esconde detrás de sus paredes más de un siglo de historia de la isla y sus fuertes lazos con el Reino Unido.

Hotel Santa Catalina, a Royal Hideaway Hotel
Un anuncio que invita a los huéspedes de los siglos XIX y XX al recién inaugurado Hotel Santa Catalina.

Nuevo hotel en Las Palmas

La construcción del hotel fue motivada por varios barcos ingleses, que eligieron Las Palmas como lugar de descanso y reposición mientras navegaban hacia las regiones del sur de África. Esto también atrajo a muchos visitantes de entre los ciudadanos ingleses ricos. Por lo tanto, en 1887, la compañía inglesa Gran Canaria Island Company Limited decidió construir un hotel de lujo cerca del puerto. El proyecto fue encargado por el prestigioso arquitecto escocés James M. MacLaren (1853-1890). La construcción del hotel comenzó en 1888. Se completó en un tiempo récord y en enero de 1890 se inauguró el hotel. La mayor parte del hotel estaba hecha de madera, que en ese momento estaba en Gran Canaria lo suficiente.

El hotel rápidamente ganó una clientela rica y parecía que nada se interponía en su camino hacia el éxito. Sin embargo, su vida se vio afectada por la Primera Guerra Mundial. El número cada vez menor de visitantes causó grandes dificultades para el hotel y su gestión se volvió cada vez más roja. El operador hotelero inglés finalmente se declaró en quiebra y el hotel fue cerrado.

Hotel Santa Catalina, a Royal Hideaway Hotel
El hotel Santa Catalina se convirtió rápidamente en el centro de eventos sociales para el Canario Superior.

Caída y nueva forma

En 1923 el hotel se convirtió en propiedad de Las Palmas. Sin embargo, incluso la ciudad no tenía suficiente dinero para repararla, por lo que el hotel ha permanecido cerrado durante más de 20 años. Un período tan largo ha dejado su huella en el hotel. El hotel cayó en mal estado y parecía que eventualmente sería demolido.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el Ayuntamiento de Las Palmas decidió salvar el Hotel Santa Catalina. Una tarea menor fue encomendada a un nativo de Gran Canaria, un prestigioso arquitecto local Miguel Martín-Fernández de la Torre (1894 – 1980). Su estilo, llamado estilo neocanario, conocido por edificios como el Parador Cruz de Tejeda o la Casa de Turismo en el Parque de Santa Catalina en Las Palmas, también fue transferido a la reconstrucción del hotel. Sin embargo, podríamos decir La construcción del nuevo Hotel Santa Catalina.

Hotel Santa Catalina, a Royal Hideaway Hotel
El Hotel Santa Catalina se ha encontrado rápidamente en postales como esta de 1904.

Reconstrucción

Torre finalmente logró una magnífica obra. El hotel conserva el carácter original del estilo colonial inglés, que le dio al hotel MacLaren. Sin embargo, se enriqueció con rasgos arquitectónicos neocanarios típicos de la obra de Miguel Martín-Fernández de la Torre. La sensibilidad de la incorporación a la naturaleza circundante también es típica del trabajo de Torre. A este respecto, su hermano Néstor (1887-1938), que ahora es reconocido como uno de los pintores más importantes, lo influyó significativamente en su trabajo. Por ejemplo, participó en la decoración del Teatro Pérez Galdós.

El hotel Santa Catalina está de vuelta en la década de 1950. Seguía siendo propiedad de la ciudad. La gestión del hotel se hace cargo gradualmente del arrendamiento de varias empresas y el hotel está experimentando muchas reconstrucciones. Algunos de ellos eran insensibles a la arquitectura del hotel. Finalmente, después del último arrendamiento, en 2017, la ciudad decidió lanzar una licitación para la venta del hotel. El ganador fue la empresa hotelera Barceló.

Hotel Santa Catalina, a Royal Hideaway Hotel
Hotel Santa Catalina después de la última reconstrucción, cuando obtuvo su aspecto actual.

Una nueva era de lujo.

Como nuevo propietario del hotel, Barceló se embarcó inmediatamente en su exigente reconstrucción y renovación. Sin embargo, la reconstrucción que duró más de un año ha dado sus frutos. Su encanto original, que le dio Miguel Martín-Fernández de la Torre, fue devuelto al hotel. Las 204 habitaciones de este fantástico hotel, donde el lujo es lo primero, tienen un diseño meticulosamente refinado que eclipsa tal vez solo la belleza de la costa atlántica. El hotel ha recuperado su estilo clásico, donde la exclusividad y la calidad son una parte esencial de la filosofía del huésped y donde se pueden utilizar los servicios e instalaciones más modernos, aunque parezca que el tiempo se ha detenido.

Hotel Santa Catalina, a Royal Hideaway Hotel
El Santa Catalina, a Royal Hideaway Hotel ***** GL ha sido restaurado en 2019 a su aspecto histórico original.

Así fue exactamente como me sentí cuando me visitaron en el hotel. Durante mi visita al hotel, donde también fui acompañado por el Sr. Manuel Martínez-Fresno Hernández, el director del protocolo y el conserje real, “vi” en los pasillos del hotel a Sir Winston Churchil, Maria Callas, Agatha Christie, Gregory Peck, Príncipe Carlos, miembros de la familia real española. Todos estos famosos huéspedes del hotel estarían orgullosos del trabajo realizado por Barceló. El Hotel Santa Catalina, a Royal Hideaway Hotel ***** GL volvió una vez más a la historia y al lujo. Y la sexta estrella, título Gran Lujo, el Hotel Santa Catalina pertenece con razón.

Las fotos del artículo proceden del archivo del hotel y del archivo del Museo de Canarias. Las fotos en la galería son fotos con derechos de autor de Canaria Guide.

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Martin Smolen

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La vida con el sol en el corazón.

“Estamos increíblemente orgullosos de ser canarios”, me dijo una vez cuando visitó Gran Canaria Alfredo, dueño de un pequeño restaurante en Playa del Inglés. “Hay las playas más hermosas con la arena más hermosa con las olas más increíbles. En la orilla se encuentran los más bellos hoteles, paseos y cafeterías. La isla es el hogar de las personas más hospitalarias. Cultiva los tomates más sabrosos, los plátanos más dulces, las rosas más fragantes. Haremos los mejores vinos aquí y la cocina también es la mejor.”

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